Home » Nieuws » Cassini: de Grand Finale

Cassini: de Grand Finale

Op vrijdag 15 september 2017 zal er een einde komen aan de dertien jaar durende zeer succesvolle missie van het Amerikaanse ruimtevaartuig Cassini bij Saturnus. De op 15 oktober 1997 gelanceerde verkenner, die op 30 juni 2004 na een reis van zeven jaar samen met de lander Huygens in een baan om Saturnus kwam, zal aanstaande vrijdag rond 14.00 uur Belgische tijd na 22 omwentelingen gedurende de Grand Finale een spectaculaire duik maken in de atmosfeer van Saturnus. Alles zal tijdens die laatste momenten met alle instrumenten aan boord geobserveerd worden en naar de aarde gezonden worden, totdat de druk zo hoog wordt dat Cassini volledig zal desintegreren.

Noot: de naam ‘Grand Finale’ van die eindstrijd werd gekozen uit duizenden inzendingen nadat NASA duidelijk inspiratie te kort kwam voor een gepaste naam en iedereen vroeg om een naam voor te stellen.

De NASA heeft tot dit bewuste einde van Cassini besloten nadat duidelijk werd dat z’n brandstof voor koerswijzigingen op was en men wil voorkomen dat Cassini per ongeluk terecht komt op manen zoals Titan of Enceladus, potentiële dragers van buitenaards leven, die niet besmet mogen raken met aards leven dat wellicht nog in de instrumenten van Cassini aanwezig is. Over de laatste dagen van Cassini heeft de NASA deze video gemaakt:

X